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La desastrosa expedición del pirata Drake contra la América Española

PIrata Drake y su desastrosa expedición a la América Española
PIrata Drake y su desastrosa expedición a la América Española
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Jesús Ángel Rojo

Jesús Ángel Rojo Pinilla , miembro del Ilustre Colegio de Abogados de Madrid, conferenciante, politólogo y experto en Comunicación e Imagen, cuenta con una amplia trayectoria en el mundo empresarial y periodístico. Autor del best seller Cuando éramos invencibles, además de los libros los Invencibles de América, Grandes Traidores a España y Cuando éramos invencibles 2.

El pirata Drake, héroe de los ingleses

En Inglaterra existen monumentos levantados a algunos piratas, considerados como héroes. El más famoso del siglo XVI es, sin duda, el pirata Drake, insigne almirante, honrado por su reina en agradecimiento a los servicios prestados y elevado a la categoría de sir. Sobrino de otro pirata, también ennoblecido por su reina, sir John Hawkins. Drake tiene en su haber el botín más cuantioso recordado en la historia: dos buques españoles que transportaban oro y plata americanos desde Nombre de Dios, lo que le supuso que Isabel I lo armara caballero.

Antecedentes de la desastrosa expedición del pirata Drake contra la América Española

La guerra entre España e Inglaterra duraba ya muchos años, y pese a las expectativas creadas por el fracaso de la “Invencible”, lo cierto es que no iba bien para los ingleses, tras su fracaso ante La Coruña y Lisboa de 1589 (La Contraarmada), o su derrota en las Flores del año siguiente, en la que se perdió tras un heroico combate nada menos que el galeón real Revenge, insignia que había sido de Drake en las dos campañas citadas. Pese a los reiterados intentos, lo cierto es que no se había podido apresar ni siquiera parte de una de las ricas flotas de galeones ni arrebatar un palmo de tierra a los extensos dominios de Felipe II.
Ante esta situación, el Pirata Drake presenta a la reina Isabel I un osado plan de ataque al Caribe Español, con el objetivo, aparte de los habituales saqueos y asesinatos de la población civil, de establecer una colonia inglesa en Panamá, desde la cual amenazar a todo el Imperio Español en América. Isabel I accedió, pero impone a Drake un mando conjunto con el pirata John Hawkins y el general Baskerville.
Así, se organizó la mayor flota enviada contra las posesiones españolas de ultramar hasta ese momento con 26 naves y 4500 hombres entre marineros e infantes.

Comienza el fin del pirata Drake.

Ataque de Drake a las Islas Canarias (4-6 de octubre de 1595).

Al poco de partir de Inglaterra, la flota inglesa comenzó a sufrir la escasez de víveres y agua potable.Hawkins quiere hacerlo en las costas africanas, pero  Baskerville se jacta de que puede tomar Las Palmas en cuatro horas. Tras una hora de recibir cañonazos, los ingleses retiran sus tropas rumbo a La Gomera, donde se acercaron a una zona despoblada para abastecerse de agua y leña, hecho lo cual, pusieron rumbo a América el 6 de octubre. Lo peor de esta operación es que los españoles habían descubierto el objetivo de la expedición de Drake.

Ataque a San Juan de Puerto Rico (22-25 de noviembre de 1595)

Drake fue informado de que un galeón español, el Nuestra Señora de Begoña, que había partido a principios de marzo de La Habana con las flotas de Tierra Firme y de Nueva España, se había visto obligado a separarse de su convoy tras un fuerte temporal en el que había sufrido graves daños su arboladura. El barco, comandado por don Sancho Pardo Osorio había conseguido arribar a duras penas a San Juan, transportando un gran tesoro valorado en 3 millones de pesos de plata. Sin demora Drake ordenó poner rumbo a Puerto Rico.
Inmediatamente los españoles mandan cinco fragatas (buques de nuevo diseño) al mando de Pedro Téllez de Guzmán. Tan rápido fueron las fragatas que tuvieron su primer enfrentamiento con parte de la escuadra de Drake, combatiendo con siete buques y apresando el Francis.

Comienza la batalla por Puerto Rico

El 22 aparecen los piratas frente a San Juan y empiezan mal las cosas para los ingleses al ser alcanzado el buque insignia de Drake en su propio comedor cuando estaba reunido con varios capitanes. Las fuentes españolas indican que fue esta acción cuando murió el pirata Hawkins, contradiciendo así a los ingleses que afirmaban que él había muerto de enfermedad poco antes de llegar a Puerto Rico.
Tras varios tanteos, por fin comienza el ataque aprovechando la noche y mandan 30 barcazas con 50 soldados cada una con la intención de quemar las fragatas y luego asaltar la ciudad. El intento estuvo a punto de tener éxito, pues tres de las fragatas se incendiaron. Lo que pudo ser un contratiempo se convirtió en una ventaja, pues las llamas de las fragatas iluminaron la escena y permitieron a los españoles acribillar a balazos a los ingleses, perdiendo en este ataque 400 soldados y fracasando totalmente el ataque.
Hubo todavía algún intento menor de desembarco prontamente rechazado; así que Drake ordenó el 25 de levar anclas y abandonar el escenario de su segunda intentona y segunda derrota.

Ataque a Panamá (6-15 de enero de 1596). Muerte del pirata Drake.

A primeros de enero de 1596, la expedición del pirata Drake se presenta en Nombre de Dios (Panamá). Por el camino buscaron desesperadamente un éxito fácil y se entretuvieron intentando saquear pequeñas poblaciones abandonadas, de las que poco pudieron obtener y a las que incendiaron por despecho.

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Drake ordena el ataque (con más de 1000 soldados) contra Fuerte San Pablo defendido por 70 infantes. Los españoles, además de diezmar a los ingleses, idean una argucia al hacer tocar a sus hombres toda clase de tambores y clarines como si se acercara una gran fuerza, cuando en realidad eran 50 hombres de refuerzo, provocando la huida desordenada de los atacantes. No menos de 400 hombres fueron bajas entre las tropas de Baskerville.

La vida del pirata Drake llega a su fin.

Después de sufrir una nueva derrota en Panamá ante una reducida fuerza de 120 soldados españoles liderados por los capitanes Enríquez y Agüero, en enero de 1596, a los 56 años, se enfermó de disentería y pereció cerca de las costas de Portobelo, Panamá, tras haber redactado testamento en beneficio de su sobrino Francis; Sir Thomas Baskerville se hizo cargo de la expedición. A modo de entierro, su cuerpo fue arrojado al mar en un ataúd que llevaba peso. La armada inglesa sería nuevamente derrotada en la isla de Pinos por una flota española enviada para expulsarlos del Caribe, comandada por don Bernardino de Avellaneda y don Juan Gutiérrez de Garibay. El balance de la expedición que además de a Drake, también le costó la vida a John Hawkins consistió en tres embarcaciones capturadas por los españoles, 17 embarcaciones hundidas o abandonadas, 2.500 fallecidos y 500 prisioneros.

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Resumen del pirata Drake

¿Quién fue Francis Drake y por qué es un héroe en Inglaterra?

Francis Drake fue un pirata y almirante inglés del siglo XVI. Es un héroe en Inglaterra por sus servicios en las guerras contra España y por los cuantiosos tesoros que saqueó.

¿Cuál fue el objetivo de la expedición de Drake al Caribe Español?

El objetivo de la expedición de Drake al Caribe Español era saquear las posesiones españolas, establecer una colonia inglesa en Panamá y amenazar el Imperio Español en América.

¿Qué sucedió durante el ataque de Drake a las Islas Canarias en 1595?

Durante el ataque a las Islas Canarias, la flota inglesa sufrió escasez de víveres y agua potable. A pesar de un intento fallido de tomar Las Palmas, lograron abastecerse en La Gomera antes de dirigirse a América.

¿Qué ocurrió durante el ataque de Drake a San Juan de Puerto Rico en 1595?

Durante el ataque a San Juan de Puerto Rico, la flota inglesa se enfrentó a las fragatas españolas y hubo combates en los que resultaron muertos varios piratas. A pesar de un intento de incendiar las fragatas y asaltar la ciudad, el ataque fracasó y Drake decidió abandonar el lugar.

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¿Qué sucedió durante el ataque de Drake a Panamá en 1596?

Durante el ataque a Panamá, la expedición de Drake se enfrentó al Fuerte San Pablo defendido por soldados españoles. Drake enfermó de disentería y murió frente a las costas de Portobelo.

¿Cuál fue el saldo de la expedición de Drake al Caribe Español?

El saldo de la expedición fue la captura de tres buques por parte de los españoles, 17 buques hundidos o abandonados, 2500 muertos y 500 prisioneros. Además de la muerte de Drake, también falleció John Hawkins durante la expedición.

¿Cuál fue el papel de Drake en la guerra entre España e Inglaterra?

Drake fue un pirata inglés que participó activamente en la guerra entre España e Inglaterra. Realizó varios ataques a las posesiones españolas y saqueó numerosos tesoros, lo que lo convirtió en un símbolo de resistencia y heroísmo en Inglaterra.

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